本文选自荀子的《天论》,本篇课文的题目《大天而思之,孰与物畜而制之》,选自文中的一句话,意思是:认为天伟大而思慕它,哪里比得上把它当成物来畜养而控制它呢!这句话集中反映了荀子的“人定胜天”的思想。而整篇文章也主要是反映了荀子的这种朴素的唯物论思想和我国古代人民战胜自然、改造自然的信心和决心。
本文客观地分析了大自然的运行规律,正确地指出了天与人之间的关系,认为人类应在掌握自然规律的基础上发挥人的主观能动性,驾驭自然,征服自然,让自然更好地为人类服务。
近年高考涉及《荀子》的试题形式主要是名句的背诵默写,尤其是《劝学》中的名句被反复考查。以《荀子》或荀况为主要内容的社科类文章阅读理解、文言文阅读理解、翻译和断句等类型的题目,近几年很少出现。学习本单元应该结合荀子当时的社会背景,从总体上把握荀子的思想,在理解文意句意的基础上,熟读乃至背诵相关名句。